Undangan yang disampaikan oleh Global Network of Magellan Cities (GNMC) atau Jaringan Global Perkotaan Magellan, kepada Kota Catbalogan, melalui Walikotanya Stephany Uy-Tan, sebagai salah satu kota terpilih di Filipina untuk menghadiri Pertemuan GNMC ke-5 di Kota Cebu, pada 15-17 Februari, 2016.

GNMC adalah sebuah organisasi nirlaba yang melibatkan beberapa kota dalam “Pelayaran Mengelilingi Dunia Pertama”, yang diluncurkan oleh Ferdinand Magellan lalu disempurnakan oleh Juan Sebastian Escan. Periode 2019-2022 akan menandai ulang tahun ke-500 perjalanan tersebut, juga akan diperingati melalui serangkaian aktivitas kota-kota anggota, beserta para kota undangan yang baru, termasuk Catbalogan.

“Kota Catbalogan merasa terhormat telah diundang untuk bergabung dalam sebuah jaringan global kota-kota yang terlibat sebuah prestasi hebat yang pernah dibuat manusia –sebuah perjalanan mengelilingi dunia, juga merupakan kesempatan penting bagi Catbalogan agar dikenal serta dapat bersaing secara global,” ujar Walikota Uy-Tan.

Merujuk pada sejarahnya, Magellan beserta armadanya mendarat untuk kali pertama di Pulau Homonhon, Gujuan, Samar Timur, sekitar tahun 1521. Kemudian, mereka melanjutkan ke Pulau Lismawa di Leyte Selatan, lalu menyebrang ke Kota Cebu –dikalahkan oleh Sang Pemberani Datu Lapu-Lapu. Berdasarkan sejarahnya, Catbalogan telah diundang oleh GNMC karena perannya sebagai Ibukota Provinsi Kepulauan Samar selama ini.

Walaupun tidak ditemukannya bukti bahwa Magellan serta orang-orang Spanyol pernah menyambangi Catbalogan, mengingat pada tahun 1596 hanya misionaris Jesuits yang pernah datang ke Samar, pada tahun 1616 Catbalogan dikenal sebagai cabecera atau daerah pusat kegiatan seluruh pulau, tempat didirikannya pusat pemukiman dan sentra kabar (dalam agama Kristen), GNMC membuka kesempatan kerja sama bagi kota-kota lain untuk berbagi imu, membangun pariwisata budaya, dan inovasi sains.

Keterangan foto: Pelayaran Pertama Mengelilingi Dunia: Kota Catbalogan bergabung dengan GNMC yang akan merayakan ulang tahun ke-500 pelayaran bersejarah Ferdinand Magellan. (Foto oleh Kota Catbalogan)

*Kontributor: Ador Leanda Hurtado (Staf Informasi, Pariwisata dan Budaya Kota Catbalogan)

 

Comments